Covid-19 y sector agroalimentario ¿Qué dicen las autoridades?

Dentro del ámbito geográfico europeo, la principal autoridad que regula la seguridad alimentaria es la Agencia Europea de Seguridad Alimentaria, EFSA . El pasado 9 de marzo, emitió un comunicado en el que se indicaba que, según los datos disponibles, por el momento, no hay evidencia de que los alimentos sean una fuente probable o vía de transmisión del virus.

Marga Hugas, científica jefa de la EFSA, ha afirmado: «Las experiencias de anteriores brotes de coronavirus afines, como el coronavirus causante del síndrome respiratorio agudo grave (SARS-CoV) o el coronavirus causante del síndrome respiratorio de Oriente Medio (MERS-CoV), indican que no se produjo transmisión a través del consumo de alimentos. Actualmente no hay pruebas que sugieran que este coronavirus sea diferente en ese sentido.»

El Centro Europeo para la Prevención y el Control de las Enfermedades (ECDC) ha declarado que, si bien la fuente de la infección inicial en China fue algún animal, el virus se está propagando ahora entre las personas, especialmente al inhalar las gotitas presentes en el aire cuando una persona tose, estornuda o exhala. Se puede consultar más información sobre el coronavirus y los alimentos en este documento de preguntas más frecuentes del BfR, el órgano alemán de evaluación de riesgos.

Los científicos y las autoridades de todo el mundo están realizando un seguimiento de la propagación del virus y no se ha informado de ningún caso de transmisión a través de alimentos. Este es el motivo de que la EFSA no intervenga actualmente en la respuesta a los brotes de COVID-19. A pesar de ello, estamos pendientes de la bibliografía científica, en caso de que pueda aparecer información nueva y relevante.

En relación con la seguridad de los alimentos, la Organización Mundial de la Salud (OMS) ha publicado recomendaciones para la prevención, que también incluyen asesoramiento sobre el mantenimiento de buenas prácticas higiénicas durante la preparación y la manipulación de los alimentos, como lavarse las manos, cocinar bien la carne y evitar la posible contaminación cruzada entre alimentos cocinados y no cocinados. Puede encontrar más información en el sitio web de la OMS.

EFSA tiene su sede en Parma, en el norte de Italia, que es una de las áreas actualmente sujetas a restricciones de emergencia a los movimientos impuestas por el gobierno italiano. A partir de la última semana de febrero, han adoptado una serie de medidas acordes con los consejos de las autoridades italianas.

Han introducido el teletrabajo para la mayoría de su personal y reuniones telemáticas con expertos y socios, mientras que los eventos, los viajes del personal y las visitas públicas a las instalaciones de la EFSA se han suspendido hasta al menos el 8 de abril. Estas medidas se revisan constantemente a la luz de nueva información.

El Centro Europeo para la Prevención y el Control de las Enfermedades (ECDC) actualiza continuamente la información sobre el brote y las evaluaciones de riesgos utilizadas por los Estados miembros de la UE y la Comisión Europea en sus actividades de respuesta. La Organización Mundial de la Salud está coordinando los esfuerzos mundiales. Puede encontrar más información en el sitio web de la Comisión Europea.

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